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Découvertes et inventions

Quelques dates repères dans l'histoire de l'électricité

 

Il est souvent difficile d'attribuer un nom et une date à une découverte scientifique, voire même de définir ce qui constitue précisément une découverte. C'est encore plus difficile pour les inventions techniques. La construction des savoirs scientifiques et des objets techniques met en jeu une série d'acteurs et s'étale toujours dans le temps.

Entre la publication du livre sur le magnétisme de William Gilbert en 1600 et le triomphe de la Fée électricité à l'Exposition universelle de Paris de 1900, c'est grâce à de multiples acteurs et à travers une multitude de découvertes et inventions qu'une nouvelle branche du savoir et une nouvelle industrie ayant profondément marqué le monde moderne se sont constituées.

De nombreuses autres découvertes et inventions pourraient figurer dans cette liste.

Par ailleurs, figurent ici essentiellement les découvertes et inventions mentionnées dans le Parcours historique du site.

 

 

 

Découvertes et inventions

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VIe siècle av. J.-C.

L'attraction des corps légers par l'ambre frotté, décrite par Thalès, ne marque pas pour autant le début de l'histoire de l'électricité...

"Gilbert, qu'on peut appeler le père de l'électricité moderne"

XIIe siècle

Utilisation de la boussole par les navigateurs chinois, puis arabes et européens.

"Gilbert, qu'on peut appeler le père de l'électricité moderne"

1269

Pierre de Maricourt : existence et propriétés des pôles magnétiques des aimants.

"Gilbert,qu'on peut appeler le père de l'électricité moderne"

1600

William Gilbert montre que la Terre est un "grand aimant" et forge le mot "électrique" pour désigner les matériaux qui acquièrent par frottement la propriété d'attirer des corps légers.

"Gilbert,qu'on peut appeler le père de l'électricité moderne"

1660

Le globe de soufre frotté d'Otto von Guericke attirant une plume ne peut être considéré comme une machine électrique.

Des machines à frotter

~ 1705

Francis Hauksbee invente plusieurs machines à frottement et attribue à l'électricité les phénomènes lumineux qui accompagnent parfois le frottement.

Des machines à frotter

1705 - 1800

Diverses machines à frottement sont inventées pour produire de l'électricité (Nollet, Ramsden, Van Marum...).

Des machines à frotter

1729

Stephen Gray distingue corps conducteurs et corps isolants.

Teinturiers et tubes de verre : Gray et Dufay

1733

Charles Dufay distingue deux espèces différentes d'électricité.

Teinturiers et tubes de verre : Gray et Dufay

1746

La bouteille de Leyde (premier condensateur) provoque de terribles secousses.

L'énigme de la bouteille de Leyde

~ 1750

Benjamin Franklin developpe la théorie d'un fluide électrique unique, "en plus" ou "en moins" dans les corps électrisés.
Il met en évidence l'effet des pointes, qu'il applique au paratonnerre.

De l'électricité "en + ou en -" de Franklin aux lois de l'électricité

1753

Georg Richmann meurt foudroyé dans son laboratoire de Saint-Petersbourg.

 

1759

Franz Aepinus publie une théorie mathématique des interactions électriques, considérées comme des actions à distance.

De l'électricité "en + ou en -" de Franklin aux lois de l'électricité

1771

A côté de nombreuses recherches restées dans ses manuscrits, Cavendish publie un mémoire introduisant la notion de degré d'électrification.

De l'électricité "en + ou en -" de Franklin aux lois de l'électricité

1785 - ...

Travaux de Charles Coulomb sur la loi de l'électrostatique (force en 1/d2) à l'aide de sa balance de torsion.

Des lois pour l'électricité : Franklin, Coulomb et quelques autres...

1791

Le médecin Luigi Galvani publie ses recherches sur l'électricité animale.

Galvani et "l'électricité animale"

1800

Suite à une vive controverse avec les partisans de l'électricité animale, le physicien Alessandro Volta invente la pile électrique.

La controverse Galvani-Volta et l'invention de la pile

1800 - ...

Décomposition de l'eau, puis de divers composés, par la pile (électrolyse) entrainant la découverte de nouveaux éléments chimiques (Davy).

La relation entre "atomes de matière" et électricité : l'électrolyse

1811

Siméon-Denis Poisson introduit la notion de potentiel électrique.

De l'électricité "en + ou en -" de Franklin aux lois de l'électricité

1820

Oersted met en évidence la déviation d'une aiguille aimantée par un fil relié aux pôles de la pile.

L'expérience de Hans-Christian Oersted

1820

Ampère montre les interactions entre courants et attribue le magnétisme à des courants électriques.

Ampère jette les bases de l'électrodynamique 

1824

Invention de l'électro-aimant (Sturgeon).

Ampère a-t-il inventé le galvanomètre, le télégraphe, l'électroaimant,... ?

1826

Ampère publie sa Théorie des phénomènes électrodynamiques.

A la recherche d'une loi newtonienne pour l'électrodynamique

1827

Georg Ohm établit la relation existant dans un circuit entre la force électromotrice, l'intensité du courant et la résistance.

La loi d'Ohm : la délicate genèse d'une loi "simple"

1831

"Convertir le magnétisme en électricité" : Michael Faraday découvre l'induction électromagnétique

Créer de l'électricité avec le magnétisme ? La découverte de l'induction

1832 - ...

Premières machines produisant un courant électrique à l'aide d'aimants.

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

1833

Faraday énonce les lois de l'électrolyse.

La relation entre "atomes de matière" et électricité : l'électrolyse

1833 - 1837

Invention du télégraphe électrique (Gauss et Weber, Cooke et Wheatstone, Morse).

Ampère a-t-il inventé le galvanomètre, le télégraphe, l'électroaimant,... ?

1837 - …

Invention par Jacobi puis développement de la galvanoplastie (dépôt métallique par électrolyse).

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

1838 - …

Premiers moteurs électriques, utilisant des aimants permanents (Jacobi, Page, Froment,...).

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

1846

Wilhelm Weber élabore une théorie électromagnétique fondée sur l'action à distance, prolongeant celle d'Ampère.

La force d'Ampère, une formule obsolète ?

1856 - 1873

Maxwell élabore une théorie du champ électromagnétique fondée sur la propagation de proche en proche des effets électriques et magnétiques (à la différence des théories d'Ampère et Weber).

La force d'Ampère, une formule obsolète ?

1860

Gaston Planté met au point l'accumulateur électrique.

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

1860 - …

L'éclairage à arc électrique se répand en Europe.

L'avènement de la Fée électricité... (1)

1866

Pose réussie du premier câble télégraphique Angleterre - Etats-Unis.

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

1867

Un aboutisement des recherches sur les piles "à tension constante", la pile Leclanché.

Les usages variés, mais limités, de l'électricité avant la dynamo ...

Années 1860

Invention de la dynamo (Siemens, Wilde, Pacinotti, Gramme).

L'avènement de la Fée électricité... (1)

1877

Graham Bell réalise la première liaison téléphonique.

 

1879 - …

Mise au point de lampes à incandescence durables (Edison, Swan,...).

L'avènement de la Fée électricité... (1)

1879 - …

Moteurs électriques à rotor de dynamo (Siemens, Deprez, Gramme,...).

L'avènement de la Fée électricité... (2)

1881

Première Exposition et Congrès international d'électricité à Paris

L'avènement de la Fée électricité... (1)

1882

Premier réseau urbain de distribution d'électricité à New York (Edison)

L'avènement de la Fée électricité... (1)

1882

Invention du transformateur (Gaulard et Gibbs)

L'avènement de la Fée électricité... (2)

1888 - ...

Le moteur à courant alternatif diphasé puis triphasé (Ferraris, Tesla,...).

L'avènement de la Fée électricité... (2)

1891

Démonstration du transport de force par courant alternatif à l'Exposition internationale de Francfort.

L'avènement de la Fée électricité... (2)

1897-…

Marconi met au point la première  liaison par télégraphie sans fil.

 

1897

J.J. Thomson introduit l'hypothèse de "grains" d'électricité, les électrons.

 

1900

Le Palais de l'Electricité constitue une attraction phare de l'Exposition universelle de Paris.

L'avènement de la Fée électricité... (2)